La breve historia de Mauricio

Historia de Mauricio

Aunque corta en cuanto al periodo que abarca, la historia de Mauricio es, sin embargo, rica e interesante, ya que, debido a su actual población multiétnica, su historia se relaciona con la de muchos pueblos del mundo.

A continuación se ofrece un rápido resumen de los últimos cuatro siglos. Si los acontecimientos parecen concentrarse en torno a los siglos XVIII y XIX, tal vez sea porque al país le faltan algunos jóvenes y apasionados historiadores que recojan información diaria para someterla al proceso de maduración que los convertirá en crujientes anécdotas históricas en el futuro.

Lejos de nosotros la intención de hacer de este blog una referencia, estáis sin embargo invitados a corregir, comentar y compartir aquí cualquier información verificada o extractos de documentos o historias familiares que no merezcan ser olvidadas y que puedan enriquecer esta página.

A partir del siglo X: Hay indicios de que los navegantes árabes habrían desembarcado varias veces en Mauricio mientras exploraban los mares más alejados de sus costas, sin establecerse durante largos periodos.

1500 – 1513 : El primer mapa que muestra una isla donde se encuentra Mauricio data de 1502. El nombre árabe junto al punto era Dina Harobi o Dinarobin. Los portugueses “redescubren” la isla y hacen frecuentes escalas entre 1507 y 1513. Denominan al grupo de islas formado por Mauricio, Reunión y Rodrigues las Mascarenhas y llaman a Mauricio Ilha do Cirne (isla del cisne) por el nombre del barco enviado para su exploración. Los portugueses abandonan después la isla.

1598 : Los barcos holandeses que navegaban por el océano Índico por cuenta de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, se topan con la isla y encuentran su ubicación interesante. Una flota liderada por los almirantes Jacques Cornelius van Neck y Wybrandt van Warwyc desviada de sus rutas habituales por una tormenta tropical ve aparecer la isla por delante y decide refugiarse en la gran bahía situada en el sureste de la isla que nombran de Warwyck después de haber bautizado la isla como Mauricio en honor a Maurits Van Nassau, gobernador del estado de Orange en Sudáfrica.

En su búsqueda del puerto ideal, holandeses, franceses y británicos dudaron durante mucho tiempo entre el de Warwyck y el de Moluksreede (el puerto de los moluscos), más tarde conocido como Port-Louis.

1615 : Durante otra expedición de exploración, Pieter Both, entonces gobernador de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, muere en los restos de su barco en los arrecifes de Baie-du-Tombeau, cerca de Port-Louis. La montaña con este contorno único, que sostiene un peñasco en la cima de su dedo, lleva su nombre.

Pieter Both montaña Mauricio

1638 : Tras una presencia irregular en la isla en busca de refugio temporal o para reparar sus barcos, los holandeses desembarcan para establecerse definitivamente y crear una colonia.

1639 : Adriaan van der Stel, segundo gobernador holandés de Mauricio, desembarca con su esposa María, hija de un ex esclavo y de un gobernador holandés de Batavia, respectivamente. Su hijo Simón, nacido a bordo del barco de camino a Mauricio, fue por tanto la primera persona registrada oficialmente como mauriciano. Consiguiendo ocultar su sangre mixta, más tarde fue nombrado gobernador del Cabo, el lugar del apartheid por excelencia.

1639 : Se introduce la caña de azúcar.

1642 : desembarco de 105 esclavos procedentes de Madagascar.

1658 : Los holandeses abandonan la isla debido a las dificultades: tormentas, enfermedades e inseguridad de los esclavos fugitivos.

1666 : Los holandeses intentan una segunda colonización.

1695 : Los esclavos fugitivos atacan el fuerte Frederick Hendryk, la base principal de los Duth.

1706 : Segundo ataque a los asentamientos holandeses por parte de esclavos y fugitivos.

1710 : Los holandeses abandonan definitivamente la isla después de haber destruido la mayor parte de los bosques de ébano, haber exterminado al dodo y a la tortuga gigante, dejando tras de sí retoños de caña de azúcar, cocoteros, ciervos de Java, jabalíes, patos, ratas y… perros callejeros (otra peculiaridad de Mauricio).

Restos del asentamiento holandés en Mauricio

1715 : Los franceses desembarcan en la isla y la llaman Isla de Francia.

1719 : El rey Luis XV concede la isla a la Compañía Francesa de las Indias Orientales.

1732 : Ataque de una guarnición en Poste de Flacq por esclavos fugitivos que se han instalado en el interior.

1735 : Mahé de Labourdonnais llega a Mauricio como primer gobernador de la Compañía Francesa de las Indias Orientales.

El edificio más antiguo de Mauricio

1735 : Mahé de Labourdonnais decide desarrollar el puerto nord-ouest como puerto principal y centro administrativo de la isla. Su objetivo era hacer de Mauricio algo más que un simple mostrador en la ruta hacia la India. Quería que fuera rica y atractiva y que se convirtiera en un punto de escala obligatorio para los buques que navegan hacia y desde la India. Rápidamente levantó un hospital, un molino, una panadería y unos diques secos. Su visión ha sido muy provechosa para la isla durante muchos años después de su partida.

1736 : Fin de las obras de la Casa de Gobierno.

1740 (Aproximadamente) : Llegada de los primeros emigrantes chinos, antes secuestrados y exiliados de Sumatra.

1745 : Se crean los primeros ingenios azucareros para la exportación. Aunque la caña de azúcar desde 1639, la planta se utilizaba para la fabricación de alcoholes, muy importante para los marineros. La producción de azúcar se destinaba a las numerosas tripulaciones que llamaban y también al consumo local.

1764 : La compañía francesa de las Indias Orientales ha quebrado, y el puerto noroeste no tiene buena pinta. Las calles estaban cubiertas de suciedad y excrementos. Las autoridades tuvieron que imponer un estricto control sobre los bares, tabernas y burdeles ilegales que eran muchos y hacían buen negocio en los barrios de clase media. La isla es finalmente devuelta al rey Luis XV.

1767 : Llegada de los primeros funcionarios enviados por el rey, en calidad de gobernadores, y Port-Louis vuelve a brillar. Hay que recordar dos nombres: Desroches (desembarcado en 1769) y sobre todo Pierre Poivre a partir de 1767. Hicieron un gran trabajo para volver a poner la colonia en la vía del desarrollo y mucho para su embellecimiento; el jardín de Pamplemousses es sólo un ejemplo. Es el amanecer de un suntuoso período de gloria. El puerto estaba muy concurrido, ya que barcos de todas las banderas hacían escala para reparar, reabastecerse y comerciar.

1781 : El glorioso general Suffren hace escala en Port-Louis. En una carta a su esposa, relata que “…este país se ablanda, hay muchas mujeres hermosas y un modo de vida muy agradable…”

1790 : Los colonos son informados de la revolución francesa 6 meses después de los hechos. Las reacciones son variadas.

San Luis, del que tomó el nombre Port Louis en Mauricio

1792 : Con la llegada de los numerosos que huyen de la Francia revolucionaria, los objetivos y las apuestas de la colonia cambian. Los primeros disturbios civiles se producen después de que Robespierre proponga la abolición de la esclavitud. Más tensión se podía sentir entre los revolucionarios puros, los republicanos moderados y los plantadores conservadores y monárquicos. Se abrió una brecha entre el gobierno local y el metropolitano.

1800 : Al observar una importante actividad de los buques ingleses en el Océano Índico, los colonos piden a la administración de Napoleón protección contra los invasores.

1803 : Llega el gobernador Decaen que crea una fuerza militar en la isla. Decaen tenía convicciones antirrevolucionarias y, por lo tanto, estaba más en línea con los plantadores locales favorables a la esclavitud. Por ello, restableció las leyes de segregación racial del ex gobernador de Souillac, para acabar oficialmente con el despilfarro de la clase media. No obstante, permitió que los esclavos fugitivos vivieran libres y respetó su deseo de observar diferentes religiones y obediencias.

Debido a las guerras napoleónicas en todo el mundo, Francia tenía muchos enemigos y los barcos de estos países ya no hacían escala en Port-Napoleon. El comercio murió, sumiendo a Mauricio en un período de depresión. Con el hambre de nuevo a la orden del día, los corsarios, concretamente “La Buse” y Robert Surcouf, fueron instados a desviar muchos de sus botines a la isla, asegurando que sus habitantes pudieran mantener un nivel de vida justo.

Grand Port en Mauricio

1806 : Reconstrucción del pueblo de Mahebourg en la costa sureste. La cuestión de tener otro puerto en el sureste se sigue discutiendo y la pequeña aldea fundada en tiempos de Mahé de Labourdonnais fue transformada por Decaen. Nombrada como puerto imperial, estaba destinada a convertirse en una segunda ciudad principal al menos. Más tarde, en su esfuerzo de reconciliación, los gobernadores ingleses la rebautizaron como Mahebourg en honor a Mahé de Labourdonnais, el “padre del país” a ojos de los colonos franceses. (Véase el blog ABC-book de Mauricio).

1810 : El año de la famosa batalla naval de Vieux Grand Port, la única batalla naval ganada por los franceses a los británicos tras la cual ambos comandantes, el vicealmirante Dupérré y el almirante Willoughby, gravemente heridos, fueron colocados uno al lado del otro en la casa del comandante del distrito transformada en hospital para la ocasión. Esta casa alberga ahora el Museo Naval de Mauricio.

Mahebourg museum en Mauricio

A pesar de esta derrota, los británicos realizaron otra embestida, esta vez en Cap-Malheureux, en el norte de la isla, donde pudieron desembarcar y tomar posesión de la isla sin encontrar apenas resistencia. El acta de capitulación se redactó de la noche a la mañana para evitar muertes innecesarias. Los franceses aceptaron dejar la isla a la corona británica con la condición de que los colonos franceses pudieran conservar sus tierras, sus negocios, su estatus y su cultura. Esto explica que la lengua francesa sea más utilizada que la inglesa.

1812 : Creación del Mauritius Turf Club Tercer hipódromo del mundo, primero del hemisferio sur.

1814 : Como gesto simbólico en su empeño por domesticar a los colonos franceses, los británicos cambian el nombre de la isla de Mauricio y de su principal ciudad y puerto, Port-Louis.

1816 : El 25 de septiembre, 1/5 de Port-Louis se incendia y la zona destruida, en el centro de Port-Louis, queda en ruinas hasta… 1840.
Se publica el primer diario del hemisferio sur, pero el intento no dura.

1820 : Se inaugura en Port Louis el primer teatro del hemisferio sur.

Teatro de Port Louis en Mauricio

1822 : Decapitación de Ratsitatane, príncipe revolucionario que lucha contra el colonialismo en Madagascar, exiliado a Mauricio por su hermano gobernante.

1829 : Primer desembarco de trabajadores indios bajo el dominio británico; el gobierno los propone como alternativa a la esclavitud.

1832 : Creación de Le Cernéen por Adrien d’Epinay, que lucha por la libertad de escritura y de expresión, como instrumento para hacer llegar la voz de los plantadores franceses, los plutócratas, a los oídos del gobierno británico.

1835 : La esclavitud es abolida por fin. El “peor gobernador británico”, señor. W. Nicolay, temiendo que las tensiones ligadas a la abolición condujeran a una revolución contra las autoridades, decidió erigir el Fuerte Adélaïde en lo alto de la colina de Port-Louis. Las obras de construcción finalizaron en 1835.

Citadelle Fort Adelaide en Mauricio

1837 – 38 : Tras duras negociaciones, el gobierno británico acepta pagar una compensación económica por la abolición de la esclavitud a los plantadores franceses. Al reanudarse la migración de trabajadores contratados, la isla contaba con unos 25.000 indios en 1838. Al cambiar rápidamente la demografía, se iniciaron las luchas por las condiciones de vida descendente, empezando por el derecho al voto.
Otro incendio quema 1/3 de las calles St. Louis y St. Georges en Port-Louis.

1841 :El poeta francés Charles Baudelaire visita inesperadamente Mauricio.

Charles Baudelaire se alojó en Mauriitus

1838 – 50 : A pesar de la abolición, los incendios, los ciclones y otras calamidades, Port-Louis está en pleno auge y se convierte en ese “paraíso terrenal” con el que soñaba Labourdonnais. En 1845 se construyó el mercado central, se distribuyó agua potable en todos los barrios, se recogió y eliminó la basura, se encendieron las primeras farolas, las compañías de teatro actuaron con frecuencia, cientos de barcos recalaron para comerciar con sus artículos de lujo. Había 385 vehículos en las carreteras.

1846 – 51 : Un importante grupo de propietarios de plantaciones y profesionales intentan introducir una forma temprana de comunismo y conseguir reducir las desigualdades entre ellos y sus trabajadores.

1843 : Creación del diario La Sentinelle por Remy Ollier que refuerza la libertad de prensa. Al igual que d’Epinay, era propietario de tierras y plantador, pero representaba a la parte de la población catalogada como “intelectuales de color”. La postura política de La Sentinelle difiere, pues, de la expresada en Le Cernéen.

1845 : Remy Ollier muere a la edad de… 29 años. Todavía se plantean preguntas sobre las causas y las circunstancias.

1856: El primer barco de vapor construido en Mauricio por el armador local Adam & Cie zarpa de Port-Louis.

1864 : El 23 de mayo, el primer tren de pasajeros sale de la estación Victoria de Port-Louis con destino a Mahebourg.
Muerte de Jacques Désiré Laval. Sacerdote francés y líder espiritual de los cristianos de Mauricio desde 1841. Alivió el dolor de los antiguos esclavos, cuyas condiciones seguían siendo ajenas a la humanidad como excluidos de todo ello. Por su legendaria bondad y su enorme labor social, el Papa Juan Pablo II lo beatificó en 1979.

1865 : En las calles de Port-Louis se cuentan hasta 300 carros arrastrados por los indios que se negaron a renovar su contrato de trabajo en las haciendas azucareras.

1868 : El Dr. Icery desarrolla el proceso de refinado del azúcar de caña mediante una reacción con cal viva. A raíz de las numerosas calamidades, a saber, la peste y el cólera, seguidos de la malaria, comienza el éxodo de Port-Louis hacia las tierras altas. Esto marca el principio del fin de Port-Louis, que sólo se reactivaba durante el invierno de cada año, cuando se celebraba la temporada de carreras, teatral y festiva.

1889 : Primera pelea entre hindúes y musulmanes.

Jummah mosque Port Louis Mauricio

1892 : El ciclón más devastador que ha azotado Mauricio arrasa la capital y la mayor parte de la isla. Antes de que se destruyera el anemómetro se registraron vientos de hasta 275 Kph; al menos 600 personas murieron en todo el país.

1893 : Comienza a funcionar el primer telégrafo. Mauricio estaba vinculado a las Seychelles y a Zanzíbar. Otro incendio devastó La Chaussée, en Port Louis.

1896 : Mark Twain visita Mauricio en su gira de conferencias alrededor del mundo.

1901 : Mahatma Gandhi visita Mauricio con el objetivo de mejorar las condiciones de vida de la comunidad india.

1903 : Se introducen los rickshaws.

1904 : El primer tranvía entró en funcionamiento.

1907 : El doctor Manilal, enviado por Mahatma Gandhi, llega a Mauricio para luchar por la comunidad india.

1908 : Primera edición del periódico Le Mauricien, una segunda voz para los “intelectuales de color”.

1913 : Segunda reyerta entre hindúes y musulmanes. Se ha informado de la muerte de siete personas.

1922 : Primer vuelo sobre la isla. Un avión importado por el mayor Honnet fue visto sobre Vacoas.

1929 : La crisis económica se agrava debido a la producción de azúcar de remolacha.

1931 : 11 muertos tras el paso de un violento ciclón por la isla.

1933 : Los dos primeros aviones de ultramar (procedentes de la isla de la Reunión) aterrizan en Mont-Choisy, en el norte de Mauricio. A bordo, Maurice Samat y Paul Louis Lemerle. (Vea los detalles en nuestro blog Grand-Baie).

1934 : Se crea la rupia mauriciana.

1936 : Creación del primer partido político (laborista).

1937 : Primera huelga de los trabajadores del campo; el Estado restablece el orden por la fuerza.

1939 – 45 : Mientras Mauricio está aislado del resto del mundo hasta el punto de morir de hambre, muchos mauricianos se alistan en las fuerzas aliadas, voluntariamente o por la fuerza; muchos son enviados a Egipto. Algunos franco-mauricianos se unen a la Resistencia francesa, algunos como agentes secretos.

1941 : Construcción del aeropuerto de Plaisance para las necesidades de la RAF.

1943 : Durante las huelgas en una plantación de azúcar, 4 fueron asesinados por la fuerza policial. El mártir simbólico de este triste acontecimiento es Anjalay Coopen.

1947 : Los primeros pasajeros aéreos aterrizan en Mauricio tras un viaje de tres días desde Francia.

1948 : El partido laborista gana las primeras elecciones.

1956 : El último tren de pasajeros sale de la estación de Mahebourg en dirección a Port-Louis.

1958 : El sufragio universal, por el que tanto se ha luchado, es una realidad.

1959 : Sir Seewoosagar Ramgoolam, del partido laborista, gana las primeras elecciones.

1960 : Alix, seguido unos días después por Carol, son los temidos nombres que recibieron estos dos intensos ciclones que literalmente destruyeron la isla. Se registraron vientos de más de 255 Kph, 70.000 casas destruidas y 42 muertos.

1962 : El ciclón Jenny, con ráfagas de 235 Kph, mata a 14 personas.

1963 : Sir Seewoosagar Ramgoolam vuelve a ganar las elecciones, esta vez como líder del Partido Laborista. Los hindúes toman la iniciativa política.

1964 : Ciclón Danielle. con ráfagas de 219 Kph mata a 3.

1965 : Primera mención de la próxima independencia por parte de la Oficina Colonial.

1967 : Los debates en torno a la independencia se calientan. Los pros se unen a la lucha del partido laborista que asume el reto de la independencia, los contras siguen al Parti Mauricien del difunto Gaetan Duval. Esta lucha política se convierte rápidamente en una lucha racial por el poder, con las personas de origen indio de un lado.

1968 : Mauricio está bajo la amenaza de conflictos raciales, principalmente entre los de fe musulmana y los “criollos”. Iniciadas oficialmente como peleas entre bandas, han sido alimentadas por políticos de base comunal en vísperas de la independencia.
A pesar de las luchas y divisiones, los mauricianos no tienen más remedio; la independencia se proclama el 12 de marzo.

1971 : Primer asesinato político. Azor Adélaïde es asesinado a tiros en pleno día mientras se encontraba en un coche en Curepipe, con el Sr. Paul Bérenger, entonces líder de la oposición, que era el objetivo.

1975 : El ciclón Gervaise, con rachas registradas de 280 Kph, causa 10 muertos.

1978 : Las oficinas del periódico Le Mauricien son incendiadas por alguien que finge ser testigo de otro asesinato político.

1979 : El ciclón Claudette, con ráfagas de viento de 231 km/h, causa 6 muertos y 3.700 personas se quedan sin hogar.
Jacques Désiré Laval es beatificado.

1992 : Mauricio obtiene el estatus de república. El gobernador, que es el representante de la corona británica, se convierte en presidente.

1994 : El ciclón Hollanda, el primer ciclón intenso desde 1979, mata a 2 personas y destruye 2.500 viviendas.

1999 : Muerte de la famosa cantante Kaya mientras estaba bajo custodia policial; en circunstancias más que dudosas. Siguieron los disturbios y el comienzo de las tensiones entre la población criolla, para la que Kaya era un ídolo, y los hindúes, que representaban a las autoridades que intentaban encubrir el claro abuso de poder y la violencia. Berger Agathe, otro músico rastafari, fue asesinado a tiros en la calle por la policía.

2002 : El ciclón Dina, el último ciclón intenso que ha llegado a las costas de Mauricio, provocó fuertes lluvias y rachas de hasta 228 km/h.

2011 : El ex ministro de Finanzas, Pravind Jugnauth, es detenido a raíz del “asunto Medpoint”, en el que supuestamente dio su visto bueno a la compra de una clínica privada por parte del Estado, a un precio sobrevalorado, mientras su hermana y su cuñado eran los principales accionistas.

2013 : Un fuerte chaparrón de pocas horas, provoca inundaciones repentinas en Port-Louis. Se ha informado de 11 muertos.

2014 : En vísperas de la proclamación de las elecciones generales celebradas en diciembre, la pretendida amante del primer ministro caído Nuvin Ramgoolam abandona el país con 8 maletas y se instala en Italia.

2015 : Pravind Jugnauth, siendo ministro de Finanzas y viceprimer ministro tiene que dimitir al ser acusado formalmente en el “asunto Medpoint”. Fue exonerado en 2016 por el Tribunal Supremo.
Una redada policial en la casa de Nuvin Ramgoolam revela la presencia de aproximadamente 220.000.000 de rupias (más de 5 millones de euros) en sus cajas fuertes. También se pudo encontrar dinero en efectivo en más maletas.