El fascinante Port Louis

A pesar de su pequeño tamaño, su importancia relativa y su corta historia de 300 años, Port Louis tiene mucho que contar.

Port-Louis es un lugar fascinante para descubrir, ya que concentra todas las facetas de Mauricio, todas las culturas de los diferentes orígenes de su población y la rápida evolución de éstas a lo largo de 3 siglos.

Al ser una ciudad principalmente de negocios, es tranquila a partir de las 19.00 horas, pero durante el día está bastante animada, mientras que la indolencia isleña invade a cualquier hora.

Port-Louis es un lugar de contrastes y contradicciones, un lugar que algunos aman y otros odian, encantador pero duro a veces. Todo depende de la situación de cada uno, de su experiencia y de la forma en que se visite.

Centro de Port Louis, Mauricio
Es bueno saberlo:

– es agradable de visitar en invierno o en días frescos, realmente incómodo en días calurosos.
– es seguro pasear por sus calles durante el día siempre que se respete el código de vestimenta y se vigilen las pertenencias.

Qué hacer en Port Louis


Port-Louis es el lugar ideal para conocer y experimentar la verdadera vida cotidiana de los lugareños y para descubrir la historia de la isla. El mejor medio para ello es utilizar nuestra ruta de itinerarios, puesta a disposición de nuestros huéspedes. Las principales paradas son las siguientes:
– Visitar el Aapravasi Ghat y su nuevo museo es un buen comienzo, ya que se encuentra entre los edificios más antiguos de Port-Louis y ofrece una visión completa de la segunda parte de la historia de Mauricio.
– Deambular por la parte oriental del centro, es decir, pasar de los barrios musulmanes a la Ciudad China, donde se ponen a secar salchichas de cerdo en los balcones.

China town, Port Louis, Mauricio


– Pase por el Bazar para echar un vistazo rápido y degustar algo de comida local.
– Visite el Museo de la Fotografía, más por las fotos antiguas que por las cámaras. (Pida ver las fotos guardadas en los cajones).
– Coma en un restaurante chino tradicional.

edificio colonial en Port Louis
Qué ver en Port Louis


– Las miríadas de tiendas repletas de las más variadas mercancías y bienes, a menudo colgadas del techo.
– Las antiguas casas típicas criollas, de las que quedan muy pocas. Lo mismo ocurre con los edificios coloniales mejor conservados, como la tienda Poncini y el Tribunal Supremo.
– La región central, incluyendo la Place d’Armes, la plaza del teatro y las pequeñas carreteras pavimentadas de los alrededores.

Presta atención:

– La energía con la que los trabajadores de la calle y otros autónomos luchan en su día a día.
– Los diferentes barrios son muestras de diferentes países. El tiempo también parece diferir de un lugar o persona a otro. Empresarios con prisa conducen sus coches de lujo junto a personas que realizan trabajos típicos de épocas pasadas.

Calle de Port Louis
Breve historia de Port Louis

Codiciada por todas las armadas por su situación estratégica en la ruta hacia Oriente, Mauricio había visto recalar a los marineros varios siglos antes de los primeros asentamientos. Se dice que está cubierto de tortugas gigantes, una especie ya extinguida cuando los franceses desembarcaron en el sureste en 1721.

El primer asentamiento permanente en Port-Louis comenzó en 1735 con el gobernador Mahé de Labourdonnais, por cuenta de la Compañía Francesa de las Indias Orientales.

Los primeros objetivos eran proporcionar un punto de escala a los barcos franceses, a salvo de las tormentas y de los barcos enemigos, donde los barcos pudieran ser reparados y rellenados, y la tripulación pudiera descansar y curarse.

Bajo las reglas francesas, Port-Louis tuvo tiempos muy duros y algunos períodos buenos, especialmente bajo el gobierno de Luis XVI. El general Suffren, en una carta a su esposa, escribió: “…este país se ablanda, hay muchas mujeres hermosas y un modo de vida muy agradable…”

Tras la revolución francesa, otra clase de franceses emigró para explotar las tierras o las oportunidades comerciales que ofrecía el puerto.

Teatro de Port Louis

Después de que los británicos tomaran el poder en 1810, desarrollaron las infraestructuras permitiendo un ambiente más agradable, moderno y de ocio. Crearon el Mauritius Turf club en 1812 y el teatro en 1820; ambos fueron los primeros de su tipo en el hemisferio sur.

A mediados del siglo XIX, Port-Louis era un importante puerto franco que comerciaba con productos básicos y de lujo.

Después de la abolición, se contrató mano de obra contratada de la India para sustituir a los esclavos en los campos. Más de 200.000 personas aterrizaron en Port-Louis en un periodo de tiempo bastante corto, cambiando la demografía y necesitando más infraestructuras en el centro de la ciudad y sus alrededores.

Port-Louis siguió en auge a pesar de las numerosas catástrofes naturales de las que fue testigo, pero las repetidas epidemias enviaron a la gente a terrenos más altos y saludables. Cuando llegó la Segunda Guerra Mundial, Port-Louis nunca se recuperó de la paralización del comercio internacional. Siguió siendo la capital administrativa y de negocios, pero demasiado poco poblada para recuperar su alma.

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