Grand -Baie, village & ``haven``

Grand-Baie houdt het midden tussen een onvolwassen dorp en een volwassen stad. De naam van de haven verwijst naar een moederlijke bescherming, een toevluchtsoord voor zeelieden uit de hele wereld en een belangrijke expat. gemeenschap.

Dit El-Dorado van de vrije tijd, de meest kosmopolitische plaats van Mauritius, heeft ook vele Mauritianen uit andere streken geadopteerd; zij met de handige glimlach. Een ander soort mensen dan de inboorlingen van de Grand-Baie en hun vriendelijke onverschilligheid, waardoor de algemene beschaafdheid behouden blijft.

De straten van Grand Baie

Toen ze kleiner en jonger waren, bestond Grand-Baie uit 4 verschillende wijken. De Hindoes bevonden zich aan de oostkant, de Moslims aan de zuidkant, de Creoolse wijk bevond zich tussen deze twee in het eigenlijke centrum, terwijl de Tamils zich aan de westelijke rand bevonden, in de richting van Pointe-aux-Canonniers.

Hoewel vrij recent, behoren de zonovergoten, luie begindagen definitief tot het verleden; Grand-Baie groeide te snel, net als een jong volwassene die beseft dat de kindertijd ver achter zich ligt. Een voorgoed verloren indolentie, in naam van een onverschrokken adolescentie, omwille van de zaken.

Grand-Baie is a real melting-pot; saucy and spicy. Het wordt misbruikt en herbergt de grootste concentratie winkels, winkelcentra, restaurants, bars en clubs. Voeg aan het recept nog meer kraampjes toe, onbeweeglijke caravans en eetgelegenheden op “driewielers” die zowel door de plaatselijke bevolking als door de toeristen worden gewaardeerd.

De aangrenzende lagunes en stranden behoren tot de mooiste van het eiland, hun verschillende tinten blauw “gekoesterd” door de eilandjes in de open zee. Deze schoonheid ontdekt u het best tijdens een wandeling langs de stranden. Omdat ze meestal privé zijn, zijn ze alleen op bepaalde punten toegankelijk.

La Cuvette strand in Grand Baie, Mauritius
Om te zien:

– De aanvoer en verkoop van verse vis ‘s middags, (vanaf 16.00 uur) en de sfeer langs het grote strand bij zonsondergang en zonsopgang.

Vismarkt in Grand Baie

– Vervolgens zijn er de talrijke eetkraampjes op “wheeless” driewielers die Indische specialiteiten zoals “pharatas” en “rotees” aanbieden. Of ze nu 2, 3 of 4 wielen hebben of hadden, ze worden altijd “Trisik” (driewieler) genoemd. Er stond eens een advertentie in de krant met de titel: “Te koop: driewieler met 4 wielen”…

– Deze driewielers zijn geïntegreerd in het decor van Grand Baie. Zij dragen niet bij tot de schoonheid van de plaats, maar tot haar exotische folklore. De gezouten gebakjes zijn allemaal lekker en op de een of andere manier gekruid, maar alleen de regelmatige consument zal kunnen zeggen welke handelaar de betere serveert… als er al een verschil is, want vele zijn van dezelfde familie, met precies hetzelfde aanbod.

Kraampjes op straat in Mauritius

– De vruchten met of zonder chilisaus zijn waarschijnlijk een zachtere manier om de plaatselijke specialiteiten te proeven.

– De voorgestelde alternatieven zijn de meer recente permanente en officieel toegestane kraampjes onder de bomen. De een serveert beter eten dan de ander, maar ze bepalen allemaal de vakantiesfeer die er heerst.

– Tegenover de moskee werd de kapel Saint-Anges-Gardiens ingehuldigd in 1959, in een absoluut futuristische stijl. De architect, de heer Jacques Desmarais, was zich bewust van het belang van de visvangst voor de inwoners van Grand-Baie, en daarom stelt het gebouw een “pirogue” voor die met volle zeilen naar de hemel wijst. Zelfs vandaag de dag en ondanks een kleine uitbreiding, vanuit sommige hoeken bekeken, heeft het zijn futuristische en “vliegende” karakter behouden. Op vrijdag wordt de parking van de kapel ter beschikking gesteld van de moslims die naar de moskee aan de overkant gaan.

De Grote-Baie kerk

– De Tamil tempel is bijna de hele dag open voor bezoekers, het is in een bijna onwerkelijke wereld net achter zijn deur. Aanvankelijk gebouwd van tin in de jaren 50 wordt deze betonnen versie jaarlijks gerestaureerd.

Volgens de bewaarder zijn deze werken zo nauwkeurig dat zij alleen door Indiase arbeiders kunnen worden gemaakt. Zo wordt elk jaar een gespecialiseerd team van schilders en schoonmakers naar Mauritius gevlogen om de honderden standbeelden en 3D-ornamenten die in het beton zijn uitgehouwen en aangebracht, opnieuw te schilderen en te repareren.

Tamil tempel in Grand Baie

– Het strand van Mont-Choisy – Een van de grootste en populairste openbare stranden van het eiland. Zo druk dat het er op weekdagen druk is en in het weekend. Een bevoorrechte plek om zonsondergangen te bewonderen.

De zondagen zijn zeer geanimeerd, luidruchtig en folkloristisch door het aantal gezinnen dat de dag doorbrengt, vrolijk spelende kinderen, ijscowagens met hun eindeloze geklingel en vooral de geluidsinstallaties die luid spelen in auto’s, het ultieme successymbool van de Mauritiaanse samenleving.

Op een afstand van het strand, staat een monument ter nagedachtenis aan dappere vliegeniers. Op deze vlakte, vroeger een paardenrenbaan met veel minder bomen, landden op 10 september 1933 de eerste twee vliegtuigen van overzee op Mauritius. Aan boord waren Maurice Samat en Paul-Louis Lemerle die vertrokken van het vliegveld van het eiland Réunion, dat later het vliegveld Roland Garros werd, genoemd naar de op het eiland geboren beroemde Franse vliegenier.

Mont Choisy strand in Mauritius

Op 10 november 1933 herhaalde Paul-Louis Lemerle de prestatie, deze keer met Jean Hilly, de eerste in Mauritius geborene die met zijn eigen vliegtuig tussen de twee eilanden vloog en de eerste “luchtpost” naar Mauritius bracht. Het trio Samat, Lemerle & Hilly maakte nog een paar vluchten tot 4 oktober 1934 toen Jean Hilly, vliegend van Reunion naar Mauritius met twee passagiers, Mauritius nooit bereikte. Het noodlot, dat zich in serie manifesteert, Paul-Louis Lemerle, die op 2 november 1934 opsteeg met een vliegtuig vol bloemen met de bedoeling ze in de oceaan tussen de twee eilanden te droppen als eerbetoon aan zijn partner, verdween ook ergens in de oceaan…

Er zijn nog een paar andere interessante stopplaatsen in en rond Grand-Baie die u hopelijk zult ontdekken als u rondkijkt en informeert. Vragen is trouwens een doel op zich, want het maakt interacties en babbels met de plaatselijke bevolking mogelijk, die de meest waardevolle troef van de bestemming blijft.