Fascinerend Port Louis

Ondanks zijn kleine omvang, zijn relatieve belang en zijn korte geschiedenis van 300 jaar, heeft Port Louis veel te vertellen.

Port-Louis is een fascinerende plaats om te ontdekken, want het is een concentraat van alle facetten van Mauritius, alle culturen van de verschillende oorsprongen van de bevolking en de snelle evolutie daarvan in 3 eeuwen.

Aangezien het hoofdzakelijk een zakenstad is, is het er rustig vanaf 19.00 uur, maar overdag is het er vrij levendig, terwijl de indolentie van het eiland op elk moment doordringt.

Port-Louis is een plaats van contrasten en tegenstellingen, een plaats die sommigen liefhebben en anderen haten, charmant maar soms ook hard. Het hangt allemaal af van ieders situatie, ervaring en de manier waarop het wordt bezocht.

Port Louis centrum, Mauritius
Goed om te weten:

– het is aangenaam om te bezoeken in de winter of op koelere dagen, echt oncomfortabel op warme dagen.
– Het is veilig om overdag door de straten te lopen, zolang de kledingvoorschriften worden nageleefd en uw bezittingen goed in de gaten worden gehouden.

Te doen in Port Louis


Port-Louis is de ideale plaats om het echte dagelijkse leven van de plaatselijke bevolking te leren kennen en te ervaren, en geweldig om de geschiedenis van het eiland te ontdekken. De beste manier om dit te doen is gebruik te maken van onze routebeschrijving, die ter beschikking van onze gasten wordt gesteld. De belangrijkste haltes zijn de volgende:
– Een bezoek aan de Aapravasi Ghat en het nieuwe museum is een goed begin, want het ligt tussen de oudste gebouwen van Port-Louis en biedt een grondig inzicht in het tweede deel van de geschiedenis van Mauritius.
– Zwervend door het oostelijk deel van het centrum, namelijk van de moslimwijken naar China Town, waar varkensworstjes op balkons te drogen worden gelegd.

China town, Port Louis, Mauritius


– Ga even naar de Bazaar om wat plaatselijke lekkernijen te bekijken en te proeven.
– Bezoek het Fotografiemuseum, meer voor de oude foto’s dan de camera’s. (Vraag om de foto’s te zien die in lades worden bewaard).
– Eten in een traditioneel Chinees restaurant.

koloniaal gebouw in Port Louis
Te zien in Port Louis


– De ontelbare winkeltjes volgestouwd met de meest uiteenlopende koopwaar en goederen, vaak hangend aan het plafond.
– De oude typisch Creoolse huizen, waarvan er nog maar weinig over zijn. Hetzelfde geldt voor de beter onderhouden koloniale gebouwen, zoals de Poncini winkel en het Hooggerechtshof.
– De centrale regio met inbegrip van de Place d’Armes, het theater en de kleine verharde wegen rondom.

Let op:

– De energie waarmee de straatventers en andere zelfstandigen hun dag doorkomen.
– De verschillende buurten zijn voorbeelden van verschillende landen. Tijd lijkt ook te verschillen van plaats of persoon tot persoon. Gehaaste zakenmannen rijden in hun luxe auto’s langs mensen die typische klussen uit vervlogen tijden doen.

Straat van Port Louis
Korte geschiedenis van Port Louis

Begeerd door alle marines vanwege zijn strategische ligging langs de route naar het Oosten, hadden Mauritius al eeuwen vóór de eerste nederzettingen zeelieden zien langskomen. Het zou bedekt zijn met reuzenschildpadden, een reeds uitgestorven soort toen de Fransen in 1721 in het Zuid-Oosten aan land gingen.

De eerste permanente vestiging in Port-Louis begon in 1735 met gouverneur Mahé de Labourdonnais, voor rekening van de Franse Oost-Indische Compagnie.

De eerste doelstellingen waren het bieden van een aanloophaven voor Franse schepen, veilig voor stormen en voor vijandelijke schepen, waar de boten konden worden gerepareerd en bijgevuld, de bemanning kon uitrusten en genezen.

Onder de Franse overheersing kende Port-Louis zeer moeilijke tijden en enkele goede perioden, vooral onder het bewind van Lodewijk XVI. Generaal Suffren schreef in een brief aan zijn vrouw: “…dit land wordt zacht, er zijn veel mooie vrouwen en een zeer aangename manier van leven…”

Na de Franse revolutie emigreerde een andere klasse Fransen om het land of de commerciële mogelijkheden die de haven bood te exploiteren.

Port Louis theater

Na de Britse overname in 1810 ontwikkelden zij de infrastructuur waardoor een aangenamere, modernere en recreatieve omgeving mogelijk werd. Zij richtten de Mauritius Turf Club op in 1812 en het theater in 1820; beide waren de eerste van hun soort op het zuidelijk halfrond.

In het midden van de 19e eeuw was Port-Louis een belangrijke vrijhaven voor de handel in grondstoffen en luxegoederen.

Na de afschaffing van de slavernij werden contractarbeiders uit India aangetrokken om de slaven op het land te vervangen. In een vrij korte periode zijn meer dan 200.000 mensen in Port-Louis geland, waardoor de demografie is veranderd en meer infrastructuur in en rond het stadscentrum nodig is geworden.

Port-Louis bleef bloeien ondanks de vele natuurrampen die het heeft gekend, maar de herhaalde epidemieën dreven de mensen naar de hoger gelegen / gezondere gronden. Toen WO II uitbrak is Port-Louis nooit hersteld van de stilgevallen internationale handel. Het bleef de administratieve en zakelijke hoofdstad, maar te dun bevolkt om zijn ziel terug te krijgen.

Wil je Port Louis ontdekken?

Neem onze zelf-geleidde tour