Sega en andere muziek van Mauritius

De Mauritiaanse muziek weerspiegelt min of meer de samenstelling van de samenleving, namelijk afkomstig uit drie continenten, doordrenkt van conservatisme en zeer weinig kruisbestuiving of fusion.

Mauritius heeft muzikanten van alle genres waaruit de bevolking is samengesteld. Klassieke en hedendaagse muziek uit India, – enkele – Europese klassieke muzikanten, enkele parels op het gebied van Jazz en Blues, Rock, Pop, Franse liedjes, enkele componisten in elektronische muziek en natuurlijk, Sega. Sega, die duidelijk van Afrikaanse oorsprong is, heeft de verdienste te zijn geëvolueerd tot een genre “endemisch” voor de Mascarene-eilanden, herkenbaar aan het ternaire ritme van 6/8. Dit ritme kenmerkt niet alleen de Sega Tipikvan Mauritius, maar ook de Sega Tambour van Rodrigues en de Chagos, alsmede de Maloya van Réunion en de Moutia van de Seychellen. De eerste drie staan op de lijst van immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid van de UNESCO.

Sega dans & muziek in Mauritius

De Fransen, die zich in het begin van de 18e eeuw als eersten permanent op het eiland vestigden, kwamen aan land met hun snaar- en blaasinstrumenten, terwijl de slaven die zij uit Madagaskar en Afrika “importeerden” dit voorrecht niet hadden en hun instrumenten, met name de bobr, kleine percussie-instrumenten en de ravanne, opnieuw moesten vervaardigen. De drie families van instrumenten werden dus op het eiland aangetroffen, maar niet in harmonie.

Terwijl piano’s, klavecimbels, violen of accordeons, op de melodie van walsen, polka’s en volksliederen, de bals, lazaretten en bordelen op de bodem van de plantages en later op de verloren stranden opluisterden, vonden de slaven in de trance, teweeggebracht door het repetitieve getrommel van de ravanne, verzoening, extase en ook een sociale en zinnelijke band. De bevrijdende therapieën van de Sega-sessies werden een traditie en een embleem van de zwarte conditie in Mauritius.

Er is een zekere parallel tussen Sega en Flamenco. Beide zijn “Folk”-muziek in de zuivere zin van het woord, zoals die van overheerste volkeren, die hun identiteit dreigen te verliezen. Oorspronkelijk zijn beide muzikaal minimalistisch en drukken ze de klachten en het lijden van deze volkeren uit, om vervolgens over te gaan in veel vrolijker en geladener ritmes. De teksten van populaire Sega uit de jaren 1960 tot 1980 waren meestal humoristisch met duidelijke dubbele betekenissen van seksuele expressie.

De ravanne was en blijft het centrale instrument van de Sega. Het lijkt op veel van de lichte trommels die over de hele wereld worden gevonden. In tegenstelling tot de klassieke Afrikaanse percussie-instrumenten zoals de djembe en de konga, die dieper zijn dan ze breed zijn, vormt de ravanne een grotere cirkel, 30 tot 40 centimeter breed en ondiep, vergelijkbaar met die welke in Noord-Afrika, Zuid-Amerika en zelfs Australië worden aangetroffen. Traditioneel wordt het gemaakt van geitenhuid, die aan het begin en tijdens de sessies moet worden voorverwarmd, zodat het goed wordt uitgerekt. Het bijzondere ervan is dat mini metalen bekkens (vaak munten) paarsgewijs in een driehoek worden geplaatst. Het is uit dit klankduo, begeleid door de maravanne en de triangel, dat het ritme van de Sega Tipik van Mauritius is ontstaan.

De Sega moet zeker in de loop van de 19e eeuw zijn geëvolueerd, maar er is geen manier om die evolutie te traceren. Anderzijds werd de accordeon bijna een essentieel onderdeel van de Sega Tipik van de 20e eeuw en vanaf de jaren 1950 met de komst van elektrische instrumenten, is de evolutie duidelijk, ook al blijft de typische Sega parallel voortbestaan, met name de emblematische “Ti Frer” (1900 – 1992) en Michel Legris (1932 – 2015), om er maar twee te noemen.

Ervaar Mauritius
Bam cutayen, sega zanger van Mauritius

Terwijl de elektrische gitaren aanvankelijk beperkt bleven tot een funkritme en de drums de ravanne versterkten maar er geen afbreuk aan deden, nam het keyboard de plaats in van de accordeon. De eerste opnamestudio’s verschenen, waaronder het emblematische Capricorn Records en de eerste vinylsingles (jaren zestig), gevolgd door cassettes (jaren zeventig).

Het is de geëlektrificeerde sega die een periode van Soul-invloed zal doormaken; deze tendens heeft een naam: “Soul Sok Sega”. Daarna versmolt ze met de Indische muziek, door de overname van instrumenten: Sitar, Tampoura, tabla en andere kleine percussie-instrumenten, die aanleiding gaven tot het “geëngageerde lied” van de jaren ’70 en ’80. Het was niet langer (alleen) een kwestie van emancipatie, maar ook van de strijd van de arbeidersklasse, gesteund door een ongekende vakbeweging en politieke beweging. De emblemen van deze beweging maakten zich bekend door hun aanwezigheid op de platforms van de politieke bijeenkomsten die zij leidden. Daartoe behoren de Grup Latanier (Ram & Nitish Joganah, Zul Ramiah), Bam Cutayen en Siven Chinien. De kloppende vibrato’s van Indische accenten, vergezeld van scherpe, schokkerige Afrikaanse ritmes, blijven tot op de dag van vandaag de rijkste en meest ongewone fusie in het Mauritiaanse muzikale erfgoed.

De hele Sega wordt voor 95% gezongen in het Mauritiaans Creools, behalve het “Geet gawai” dat in het Bhojpuri wordt gezongen (het meest voorkomende Indiase dialect op Mauritius). Dit zijn uitsluitend vrouwelijke liederen en dansen, die op traditionele Hindoe-bruiloften worden uitgevoerd. Dit muziekgenre is ook erkend door de UNESCO.

Vanaf de jaren tachtig werd Séga sterk beïnvloed door de reggae van Bob Marley en ontstond de Seggae (Sega-reggae). Deze eeuwigdurende stam die het geheel moderniseerde, hebben we te danken aan de groep Racinetatane de Kaya (Reginald Topize), een groot man van de muziekscene met gevoelige en diepzinnige teksten, die in 1999 onder onaanvaardbare omstandigheden is overleden, en naar wie alle Mauritianen blijven luisteren en die ze blijven vereren.
Sindsdien is Sega ingehaald door Rap, Hip-Hop, Dance Hall, Ragga en meer recent, door Electro-Sega/Maloya, zonder de Blues en Jazz trends te verwaarlozen.

Het lijkt erop dat de jeugd deze voorouderlijke sega weer begint te spelen. Er zijn zelfs methoden om de ravanne te leren spelen en verschillende scholen op het eiland. Er zijn ook kleine werkplaatsen voor het maken van traditionele instrumenten: ravanne, maravanne en triangel.

De Sega is bestendigd en we zijn verheugd. Beter nog, de Mauritiaanse muziek overleeft en verspreidt zich ondanks het notoire gebrek aan aanmoediging en begeleiding en vooral ondanks het feit dat de mogelijkheden grotendeels ontoereikend zijn. Gelukkig is er steun van kunstenaars voor jongeren, alsook van NGO’s en particuliere initiatieven. Het initiatief van Philippe de Magnée ligt aan de basis van deze pagina.

Philippe de Magnée, een geluidstechnicus van Belgische afkomst, heeft na een lange carrière in de Indische Oceaan in december 2017 een website gecreëerd, een streamingplatform gereserveerd voor alle muziek van de Indische Oceaan: www.filoumoris.com . Deze site heeft tot doel het opgenomen muzikale erfgoed van de Indische Oceaan te beschermen. Het biedt toegang tot muziek en liedjes die nooit zijn uitgebracht of uit de commerciële circuits zijn “verdwenen” van artiesten uit de Indische Oceaan (Mauritius, Réunion, Rodrigues, de Chagos-archipel, de Seychellen en de Comoren-archipel).

Deze tracks zijn voornamelijk afkomstig van het verzamelen en veiligstellen van jachtpartijen over de Indische Oceaan door Philippe, “Filou” voor zijn vrienden. Er zijn ook recente albums van artiesten uit de Indische Oceaan die op digitale platformen verspreid worden en zeer oude 78’s en 45’s van sega uit de Indische Oceaan. Een collectie van meer dan 9.000 titels integraal beschikbaar op streaming + alle nieuwe releases op de digitale platformen.

De afspeellijst die voor BookMauritius Villas werd gecreëerd voor zijn klanten die vakantieverblijven verhuren, biedt 2 uur gevarieerde muziek voor een lichte luisterervaring in de context van de stranden. Bovenal biedt het een overzicht en introductie tot verschillende genres lokale muziek.

Op filoumoris.com zijn er, naast de gesorteerde albums van bijna duizend artiesten, afspeellijsten per genre: maloya – bhojpuri – reggae – seggae – geëngageerde liedjes – sega tipik – enz…

Michel Legris, Sega zanger van Mauritius