De korte geschiedenis van Mauritius

Geschiedenis van Mauriitus

Hoewel de geschiedenis van Mauritius kort is, is zij toch rijk en interessant, want door de multi-etnische bevolking heeft zij raakvlakken met die van vele volkeren over de hele wereld.

Hieronder volgt een kort overzicht van de afgelopen vier eeuwen. Als de gebeurtenissen zich lijken te concentreren rond de 18e en 19e eeuw, komt dat misschien omdat het land een aantal jonge en gepassioneerde historici mist die dagelijks informatie verzamelen om die te laten rijpen tot knapperige historische anekdotes in de toekomst.

Verre van ons de bedoeling te hebben van deze blog een naslagwerk te maken, wordt u toch uitgenodigd om hier geverifieerde informatie of uittreksels uit documenten of familieverhalen die het niet verdienen om vergeten te worden en die deze pagina rijker kunnen maken, te corrigeren, te becommentariëren en te delen.

Vanaf de 10e eeuw: Er zijn aanwijzingen dat Arabische zeevaarders meerdere malen op Mauritius zouden zijn geland, terwijl ze de zeeën verder van hun kusten verkenden, zonder zich voor langere tijd te vestigen.

1500 – 1513 : De eerste kaart waarop een eiland te zien is waar Mauritius op ligt, dateert van 1502. De Arabische naam naast de stip was ofwel Dina Harobi of Dinarobin. De Portugezen “herontdekken” het eiland en doen tussen 1507 en 1513 veelvuldig aan. Zij noemden de eilandengroep Mauritius, Réunion en Rodrigues de Mascarenhas en noemden Mauritius Ilha do Cirne (Zwaneneiland) naar de naam van het schip dat was uitgezonden om het te verkennen. De Portugezen verlaten het eiland daarna.

1598 : Nederlandse schepen die over de Indische Oceaan varen voor rekening van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, komen het eiland tegen en vinden de ligging interessant. Een vloot onder leiding van de admiraals Jacques Cornelius van Neck en Wybrandt van Warwyc, die door een tropische storm van hun gebruikelijke routes waren afgeleid, zien het eiland opdoemen en besluiten te schuilen in de grote baai in het zuidoosten van het eiland, dat zij de Warwyck noemen, nadat zij het eiland Mauritius hadden genoemd ter ere van Maurits Van Nassau, gouverneur van de staat Oranje in Zuid-Afrika.

In hun zoektocht naar de ideale haven hebben de Nederlanders, de Fransen en de Britten lang geaarzeld tussen de Warwyck en Moluksreede (de haven van de weekdieren), later bekend als Port-Louis.

1615 : Tijdens een andere verkenningsexpeditie stierf Pieter Both, toen gouverneur van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, in het wrak van zijn schip op de riffen van Baie-du-Tombeau bij Port-Louis. De berg met deze unieke contour, die een rotsblok op zijn vinger houdt, is naar hem genoemd.

Pieter Both berg Mauritius

1638 : Na een onregelmatige aanwezigheid op het eiland, op zoek naar tijdelijk onderdak of om hun schepen te repareren, vestigen de Nederlanders zich permanent op het eiland en stichten er een kolonie.

1639 : Adriaan van der Stel, tweede Nederlandse gouverneur van Mauritius landde met zijn vrouw Maria, dochter van respectievelijk een ex-slavin en een Nederlandse gouverneur van Batavia. Zijn zoon Simon, die aan boord van het schip op weg naar Mauritius werd geboren, was dus de eerste die officieel als Mauritiaan werd geregistreerd. Hij slaagde erin zijn gemengd bloed te verbergen en werd later benoemd tot gouverneur van de Kaap, de plaats van apartheid bij uitstek.

1639 : Suikerriet wordt geïntroduceerd.

1642 : 105 slaven afkomstig van madagaskar werden aan land gebracht.

1658 : De Nederlanders verlaten het eiland wegens ontberingen, namelijk stormen, ziekten en onveiligheid door de weggelopen slaven.

1666 : De Nederlanders proberen een tweede kolonisatie.

1695 : Weggelopen slaven vallen Fort Frederick Hendryk aan, de belangrijkste basis van de Duth.

1706 : Tweede aanval op Nederlandse nederzettingen door slaven en weggelopen slaven.

1710 : De Nederlanders verlaten het eiland definitief nadat ze het grootste deel van de ebbenbossen hebben verwoest, de dodo en de reuzenschildpad hebben uitgeroeid, en uitlopers van suikerriet, kokospalmen, Java-herten, zwijnen, eenden, ratten en… zwerfhonden hebben achtergelaten (nog een bijzonderheid van Mauritius).

Overblijfselen van de Nederlandse nederzetting op Mauritius

1715 : De Fransen landen op het eiland en noemen het Isle de France.

1719 : Koning Lodewijk XV staat het eiland af aan de Franse Oost-Indische Compagnie.

1732 : Aanval op een garnizoen in Poste de Flacq door weggelopen slaven die zich in het binnenland hadden gevestigd.

1735 : Mahé de Labourdonnais arriveert op Mauritius als eerste gouverneur van de Franse Oost-Indische Compagnie.

Het oudste gebouw van Mauritius

1735 : Mahé de Labourdonnais besluit de haven noord-oost uit te bouwen tot de belangrijkste haven en het administratieve centrum van het eiland. Zijn doel was om van Mauritius veel meer te maken dan een loket op de route naar India. Hij wilde dat de stad rijk en aantrekkelijk zou worden en een verplichte aanlegplaats zou worden voor schepen die van en naar India voeren. Hij bouwde snel een ziekenhuis, een molen, een bakkerij en een droogdok. Zijn visie heeft het eiland nog vele jaren na zijn vertrek veel opgeleverd.

1736 : Einde van de bouwwerkzaamheden aan het regeringsgebouw.

1740 (Circa) : Aankomst van de eerste Chinese migranten, voorheen ontvoerd en verbannen uit Sumatra.

1745 : De eerste suikerfabrieken voor de export worden opgericht. Hoewel het suikerriet sinds 1639, werd de plant gebruikt voor het maken van alcohol, zeer belangrijk voor zeelieden. De suikerproductie was bestemd voor de talrijke bemanningen die de stad aandeden en ook voor de plaatselijke consumptie.

1764 : Nu de Franse Oost-Indische Compagnie failliet is, ziet Port Nord-Ouest er niet goed uit. De straten waren bedekt met vuiligheid en uitwerpselen. De autoriteiten moesten strenge controle uitoefenen op de illegale bars, taveernes en bordelen die talrijk waren en goede zaken deden in de middenklassebuurten. Het eiland wordt uiteindelijk teruggegeven aan koning Lodewijk XV.

1767 : Aankomst van de eerste door de koning gezonden ambtenaren, die als gouverneurs optreden en Port-Louis begint weer te schitteren. Twee namen zijn te onthouden: Desroches (geland in 1769) en vooral Pierre Poivre vanaf 1767. Zij hebben de kolonie weer op het spoor van ontwikkeling gezet en veel gedaan voor de verfraaiing ervan; de tuin van Pamplemousses is daar slechts een voorbeeld van. Het is de dageraad van een weelderige periode van glorie. Het was druk in de haven, waar schepen onder alle vlaggen aanmeerden voor reparatie, bevoorrading en handel.

1781: De glorieuze generaal Suffren deed Port-Louis aan. In een brief aan zijn vrouw vertelt hij dat “…dit land zachter wordt, er zijn veel mooie vrouwen en een zeer aangename manier van leven…”

1790 : De kolonisten worden 6 maanden na de feiten ingelicht over de Franse revolutie. De reacties zijn gemengd.

St Louis naar wie Port Louis in Mauritius is genoemd

1792 : Met de komst van velen die het revolutionaire Frankrijk ontvluchtten, veranderen de doelstellingen en de inzet van de kolonie. De eerste burgerlijke onrust ontstaat nadat Robespierre voorstelt de slavernij af te schaffen. Er was meer spanning voelbaar tussen de zuivere revolutionairen, de gematigde republikeinen en de conservatieve en koningsgezinde planters. Er ontstond een breuk tussen de lokale en de grootstedelijke overheid.

1800 : De kolonisten nemen een belangrijke activiteit van Engelse schepen in de Indische Oceaan waar en vragen de regering van Napoleon om bescherming tegen de indringers.

1803 : Arriveert gouverneur Decaen die een militaire macht opricht op het eiland. Decaen had anti-revolutionaire overtuigingen en zat daarom meer op één lijn met de lokale planters die voor de slavernij waren. Hij stelde daarom de rassenscheidingswetten van voormalig gouverneur de Souillac opnieuw in, officieel om een eind te maken aan de spilzucht binnen de middenklasse. Toch liet hij de weggelopen slaven in vrijheid leven en respecteerde hun wens om verschillende godsdiensten en gehoorzaamheden in acht te nemen.

Als gevolg van de Napoleontische oorlogen in de wereld had Frankrijk veel vijanden en schepen uit deze landen deden Port-Napoleon niet meer aan. De handel stierf en Mauritius verdronk in een periode van depressie. Nu de hongersnood weer op de agenda stond, werden de kapers, namelijk “La Buse” en Robert Surcouf, aangespoord om veel van hun buit naar het eiland te brengen, zodat de inwoners een redelijke levensstandaard konden behouden.

Grand Port in Mauriitus

1806 : Verbouwing van het dorp Mahebourg aan de zuidoostkust. Er werd nog steeds gediscussieerd over de vraag of er in het zuidoosten nog een haven moest komen en het kleine gehucht dat in de tijd van Mahé de Labourdonnais was gesticht, werd door Decaen omgevormd. De naam Keizerlijke haven was bedoeld om op zijn minst een tweede hoofdplaats te worden. In een poging tot verzoening herdoopten de Engelse gouverneurs het later in Mahebourg, ter ere van Mahé de Labourdonnais, de “vader des vaderlands” in de ogen van de Franse kolonisten. (Zie ABC-boek van Mauritius blog).

1810 : Het jaar van de beroemde zeeslag in Vieux Grand Port, de enige zeeslag die ooit door Fransen op de Britten werd gewonnen en waarbij de beide commandanten, vice-admiraal Dupérré en admiraal Willoughby, zwaargewond naast elkaar werden geplaatst in het huis van de districtscommandant dat voor de gelegenheid tot ziekenhuis was omgebouwd. Dit huis herbergt nu het marinemuseum van Mauritius.

Mahebourg museum in Mauritius

Ondanks deze nederlaag deden de Britten een nieuwe aanval, ditmaal bij Cap-Malheureux, in het noorden van het eiland waar zij konden landen en het eiland in bezit konden nemen, waarbij zij nauwelijks weerstand ondervonden. De capitulatieakte werd ‘s nachts opgesteld om onnodige doden te voorkomen. De Fransen aanvaardden het eiland aan de Britse kroon over te laten op voorwaarde dat de Franse kolonisten hun land, hun bedrijven, hun status en cultuur konden behouden. Dit verklaart waarom de Franse taal meer gebruikt wordt dan de Engelse.

1812 : Oprichting van de Mauritius Turf Club, 3de renbaan ter wereld, 1ste op het zuidelijk halfrond.

1814 : Als symbolisch gebaar in hun streven om de Franse kolonisten te temmen, hernoemen de Britten het eiland Mauritius en zijn belangrijkste stad en haven Port-Louis.

1816 : Op 25 september brandt 1/5 van Port-Louis af en het verwoeste gebied, in het midden van Port Louis, blijft in puin tot… 1840.
Het eerste dagblad van het zuidelijk halfrond wordt gepubliceerd, maar de poging houdt geen stand.

1820 : Het eerste theater van het zuidelijk halfrond opent zijn deuren in Port Louis.

Port Louis theater in Mauritius

1822 : Onthoofding van Ratsitatane, een revolutionaire prins die tegen het kolonialisme in Madagaskar streed en door zijn regerende broer naar Mauritius werd verbannen.

1829 : De eerste aanvoer van Indische contractarbeiders onder Brits bewind; zij worden door de regering voorgesteld als een alternatief voor slavernij.

1832 : Oprichting van Le Cernéen door Adrien d’Epinay die streed voor de vrijheid van schrijven en meningsuiting, als instrument om de stem van de Franse planters, de plutocraten, aan het oor van de Britse regering te brengen.

1835 : De slavernij is eindelijk afgeschaft. De “slechtste Britse gouverneur”, Sir. W. Nicolay, die vreesde dat de spanningen in verband met de afschaffing zouden leiden tot een revolutie tegen de autoriteiten, besloot Fort Adélaïde op te richten boven op de heuvel van Port-Louis in Port-Louis. De bouwwerkzaamheden werden in 1835 beëindigd.

Citadelle Fort Adelaide in Mauritius

1837 – 38 : Na zware onderhandelingen stemt de Britse regering in met een financiële compensatie voor de afschaffing van de slavernij aan de Franse planters. Nadat de migratie van contractarbeiders was hervat, telde het eiland in 1838 ongeveer 25.000 Indianen. Door de snelle verandering van de demografie werden de gevechten voor fatsoenlijke levensomstandigheden op gang gebracht, te beginnen met het stemrecht.
Een ander vuur brandt 1/3 van de St. Louis en St. Georges straten af in Port-Louis.

1841 :De Franse dichter Charles Baudelaire bezoekt Mauritius onverwacht.

Charles Baudelaire verbleef in Mauriitus

1838 – 50 : Ondanks de afschaffing, de branden, de cyclonen en diverse andere calamiteiten bloeide Port-Louis op en werd het de “hemel op aarde”-stad waar Labourdonnais ooit van droomde. In 1845 werd de centrale markt gebouwd, in alle wijken werd drinkbaar water gedistribueerd, vuilnis werd opgehaald en afgevoerd, de eerste straatlantaarns werden ontstoken, toneelgezelschappen speelden regelmatig, honderden schepen belden aan om hun luxegoederen te verhandelen. 385 voertuigen waren op de weg.

1846 – 51 : Een belangrijke groep plantage-eigenaren en vaklieden trachtte een vroege vorm van communisme in te voeren en zo de ongelijkheid tussen henzelf en hun arbeiders te verminderen.

1843 : Oprichting van het dagblad La Sentinelle door Remy Ollier ter versterking van de persvrijheid. Net als d’Epinay was hij landeigenaar en planter, maar hij vertegenwoordigde het deel van de bevolking dat werd gecategoriseerd als de “gekleurde intellectuelen”. Het politieke standpunt van La Sentinelle week dus af van dat in Le Cernéen.

1845 : Remy Ollier overlijdt op de leeftijd van… 29 jaar. Er zijn nog steeds vragen over de oorzaken en omstandigheden.

1856: De eerste stoomboot die op Mauritius wordt gebouwd door de plaatselijke rederij Adam & Cie vaart uit bij Port-Louis.

1864 : Op 23 mei vertrekt de eerste passagierstrein van het station Victoria in Port-Louis naar Mahebourg.
Dood van Jacques Désiré Laval. Franse priester en geestelijk leider van de Christenen van Mauritius sinds 1841. Hij verlichtte de pijn van de voormalige slaven die nog steeds buiten de mensheid stonden als uitgeslotenen van dit alles. Voor zijn legendarische vriendelijkheid en zijn enorme sociale werk heeft Paus Johannes-Paulus II hem in 1979 zalig verklaard.

1865 : De straten van Port-Louis tellen tot 300 karren getrokken door de Indianen die geweigerd hebben hun werkcontract op de suikerplantages te verlengen.

1868 : Het raffinageproces van rietsuiker door een reactie met ongebluste kalk wordt ontwikkeld door Dr. Icery. Na de talrijke rampen, namelijk de Pest en Cholera, gevolgd door Malaria, begint de uittocht uit Port-Louis naar de hoger gelegen gronden. Dit betekent het begin van het einde voor Port-Louis, dat elk jaar alleen in de winter tot leven kwam, wanneer het race-, theater- en feestseizoen aan de gang was.

1889 : Eerste vechtpartij tussen de Hindoes en de Moslims.

Jummah moskee Port Louis Mauritius

1892 : De meest verwoestende cycloon die Mauritius ooit heeft getroffen, blaast de hoofdstad en het grootste deel van het eiland weg. Er waren windsnelheden tot 275 km/uur geregistreerd voordat de anemometer werd vernietigd; ten minste 600 mensen in het hele land kwamen om het leven.

1893 : De eerste telegraaf werd in gebruik genomen. Mauritius was verbonden met de Seychellen en Zanzibar. Een andere brand verwoestte La Chaussée, in Port Louis.

1896 : Mauritius wordt bezocht door Mark Twain, op zijn rond-de-wereld lezingen tour.

1901 : Mahatma Gandhi bezoekt Mauritius met de bedoeling de levensomstandigheden van de Indiase gemeenschap te verbeteren.

1903 : Riksja’s werden geïntroduceerd.

1904 : De eerste tramlijn werd in gebruik genomen.

1907 : Manilal Doctor, die door Mahatma Gandhi was gezonden, arriveert op Mauritius om voor de Indiase gemeenschap te vechten.

1908 : Eerste uitgave van Le Mauricien, krant, een tweede stem voor de “gekleurde intellectuelen”.

1913 : Tweede vechtpartij tussen de Hindoes en de Moslims. Zeven zijn er dood gemeld.

1922 : Eerste vlucht over het eiland. Een vliegtuig van majoor Honnet werd boven Vacoas gezien.

1929 : De economische crisis wordt verergerd door de productie van bietsuiker.

1931: 11 doden na een zware cycloon op het eiland.

1933 : De eerste twee overzeese vliegtuigen (van het eiland Réunion) landden in Mont-Choisy in het noorden van Mauritius. Aan boord, Maurice Samat en Paul Louis Lemerle. (Zie details in onze blog Grand-Baie.)

1934 : De Mauritiaanse roepie werd gecreëerd.

1936 : Oprichting van de eerste politieke partij (Labour).

1937 : Eerste staking van de landarbeiders; de staat herstelde de orde met geweld.

1939 – 45 : Terwijl Mauritius zozeer van de rest van de wereld is geïsoleerd dat het honger lijdt, worden vele Mauritianen, vrijwillig of gedwongen, bij de geallieerde strijdkrachten ingelijfd; velen worden naar Egypte gezonden. Sommige Frans-Mauritiërs gaan bij het Franse verzet, sommige als geheime agenten.

1941 : Bouw van het vliegveld van Plaisance voor de behoeften van de RAF.

1943 : Tijdens stakingen op een suikerplantage werden 4 mensen door de politie gedood. De symbolische martelaar van deze trieste gebeurtenis is Anjalay Coopen.

1947 : De eerste vliegtuigpassagiers landen op Mauritius na een reis van 3 dagen vanuit Frankrijk.

1948 : De Arbeiderspartij wint de eerste verkiezingen.

1956 : De laatste passagierstrein verlaat het station van Mahebourg in de richting van Port-Louis.

1958 : Het lang bevochten algemeen kiesrecht is een feit.

1959 : Sir Seewoosagar Ramgoolam van de Arbeiderspartij wint de eerste verkiezingen.

1960 : Alix, enkele dagen later gevolgd door Carol zijn gevreesde namen voor deze twee hevige cyclonen die het eiland letterlijk verwoestten. Meer dan 255 km/u wind geregistreerd, 70.000 huizen verwoest, 42 doden gemeld.

1962: Cycloon Jenny met windstoten van 235 km/u doodt 14 mensen.

1963 : Sir Seewoosagar Ramgoolam wint opnieuw de verkiezingen, deze keer als leider van de Arbeiderspartij. De Hindoes nemen de politieke leiding.

1964 : Cycloon Danielle. met windstoten van 219 km/u doodt 3 mensen.

1965 : Eerste vermelding van de aanstaande onafhankelijkheid door het Koloniaal kantoor.

1967 : De debatten over onafhankelijkheid worden verhit. De voorstanders sluiten zich aan bij de Arbeiderspartij die de uitdaging van de onafhankelijkheid aangaat, de tegenstanders volgen de Parti Mauricien van wijlen Gaetan Duval. Deze politieke strijd verandert al snel in een raciale strijd om de macht, met de mensen van Indische afkomst aan de ene kant.

1968 : Mauritius wordt bedreigd door rassenconflicten, vooral tussen moslims en Creolen. Officieel begonnen als bendegevechten, zijn ze aan de vooravond van de onafhankelijkheid aangewakkerd door politici op communale grondslag.
Ondanks de gevechten en de verdeeldheid hebben de Mauritianen geen keus meer; op 12 maart wordt de onafhankelijkheid uitgeroepen.

1971 : Eerste politieke moord. Azor Adélaïde wordt midden op de dag doodgeschoten terwijl hij zich in een auto bevindt in Curepipe, samen met de heer Paul Bérenger, de toenmalige oppositieleider, die het doelwit was.

1975 : De cycloon Gervaise met windstoten van 280 km/uur eist 10 doden.

1978 : De kantoren van de krant Le Mauricien worden in brand gestoken door iemand die doet alsof hij getuige is van een andere politieke moord.

1979 : De cycloon Claudette met windstoten van 231 km/uur veroorzaakt 6 doden, 3700 mensen zijn dakloos.
Jacques Désiré Laval wordt zalig verklaard.

1992 : Mauritius krijgt de status van republiek. De gouverneur, de vertegenwoordiger van de Britse kroon, wordt de president.

1994 : Cycloon Hollanda, de eerste zware cycloon sinds 1979, doodt 2 mensen en verwoest 2.500 huizen.

1999 : Overlijden van de beroemde zangeres Kaya terwijl ze in hechtenis was; in meer dan twijfelachtige omstandigheden. Er volgden rellen en het begin van spanningen tussen de Creoolse bevolking voor wie Kaya een afgod was, en de Hindoes die de autoriteiten vertegenwoordigden die het duidelijke machtsmisbruik en geweld trachtten te verdoezelen. Berger Agathe, een andere Rastafariaanse muzikant werd op straat doodgeschoten door de politie.

2002 : Cycloon Dina, de laatste zware cycloon die de kust van Mauritius heeft getroffen, veroorzaakte zware regens en rukwinden tot 228 km/uur.

2011 : De voormalige minister van Financiën, Pravind Jugnauth, wordt gearresteerd in de nasleep van de “Medpoint-affaire”, waarbij hij zijn goedkeuring zou hebben gegeven voor de aankoop van een privékliniek door de staat, tegen een te hoge prijs, terwijl zijn zus en zwager belangrijke aandeelhouders waren.

2013 : Een hevige regenbui van slechts enkele uren, veroorzaakt overstromingen in Port-Louis. 11 doden gemeld.

2014 : Aan de vooravond van de afkondiging van de algemene verkiezingen in december verlaat de voorgewende minnares van de gevallen premier Nuvin Ramgoolam het land met 8 koffers en vestigt zich in Italië.

2015 : Pravind Jugnauth, die minister van Financiën en vice-premier is, moet aftreden omdat hij formeel wordt beschuldigd in de “Medpoint-affaire”. Hij werd in 2016 vrijgesproken door het Hooggerechtshof.
Bij een inval van de politie in het huis van Nuvin Ramgoolam wordt de aanwezigheid van ongeveer Rs. 220.000.000 (meer dan 5 miljoen euro) in zijn kluizen ontdekt. Contant geld werd ook in meer koffers gevonden.