Mauritius zo... Mauritius

Koeien op het strand in Mauritius
``In Mauritius verbouwen we suikerriet en vooroordelen``

Een uitspraak uit de jaren ’60 van de trotse dichter, schrijver, schilder en moderne denker Malcolm de Chazal (1902 – 1981) laat zien dat er twee kanten aan Mauritius zijn; de kant van de schijn en de kant van de werkelijkheid. Aan de andere kant is er de schoonheid van de landschappen en de zachtmoedigheid van de mensen. De werkelijkheid is anders maar niet duister en is het ontdekken waard, want het is het geheel dat Mauritius zijn sterke identiteit geeft.

Uitzicht op Mauritius

Suikerriet is de gemene deler van het land die alle Mauritianen met elkaar verbindt, evenals alle ruiten van hun geschiedenis. Deze industrie is verantwoordelijk voor zowel de zoetheid van het alledaagse leven als de subtielere bittere nasmaak die men kan ontdekken wanneer men rondkijkt, buiten de hotels. Suikerriet verklaart de aanwezigheid van zoveel verschillende achtergronden binnen één bevolking, het sociale weefsel van een natie die nog moet worden, het naast elkaar bestaan van verschillende talen en de grillige architectuur in de steden en dorpen, de kwetsbaarheid van het milieu; het verklaart zelfs waarom de wegen zo kronkelen, al die aspecten die dit eiland “uniek” maken, een beter passend adjectief dan het “hemelse” uit de toeristische brochures.

Wat maakt Mauritius zo boeiend? Als het antwoord op deze vraag lang kan zijn, dan is dat niet zozeer vanwege de troeven van het eiland als wel vanwege de moeilijkheid om de reden(en) precies aan te wijzen. Het is beslist een geheel dat toeristen jaar na jaar doet terugkeren, ondanks de snelle veranderingen van zijn landschappen in sommige streken. De antwoorden zijn niet allemaal van fysieke en tastbare aard, maar zij zijn het vermelden waard.

Was Mauritius tot in de vorige eeuw slechts een verafgelegen plaats met strandhotels, vandaag is het een complete toeristische bestemming. Er zijn veel
dingen te doen in Mauritius
niet alleen een breed scala van
activiteiten
maar gewoon ronddwalen op de juiste plaatsen kan vrij interessant zijn.

Lagune van Mauritius

Er is de faciliteit waarmee een dag, een uitstapje of een hele vakantie kan worden georganiseerd en de indruk dat alles mogelijk is, gemakkelijk aanpasbaar en flexibel naar ieders smaak. De indolentie van de zee langs de benedenwindse stranden en vooral de afwezigheid van natuurlijke bedreigingen en gevaarlijke soorten. Geen giftige reptielen, geen grote roofdieren, niet op het land, niet in de zee. Laten we hopen dat het blijft duren!

Poste Lafayette in Mauritius

De rijke kleuren die kalmeren en herstellen, waarlijk, het zijn anti-depressiva voor hen die uit het midden van een grauwe winter komen. De vele tinten turkoois van de lagunes met daarboven het diep-blauw van de oceaan, onderstreept door de witte riffen. Aan de landzijde contrasteren de golvende suikerrietvelden met de rood-oranje aarde, bezaaid met enkele stenen piramiden. Wanneer de rietstengels in bloei staan, lijken de velden overhangen door een zijden laken dat de tinten absorbeert van de flamboyante zonsondergangen die elke dag anders zijn. Flamboyanten zijn trouwens deze majestueuze bomen die de hoofdletter in hun naam verdienen. In december zijn het enorme oranje en rode koepels, die contrasteren met de groene velden of het felle geel van de “Casse” bloemen.

Natuurlijk worden meer zintuigen gewekt. De zijdezachte temperaturen halverwege het seizoen, wanneer de intense warmte van de zon en de koele zeebries in harmonie zijn; de geur van jodium van de zeespray op de
oostkust
en de talrijke zangvogels ondersteund door het geruis van de golven. Natuurlijk is dit alles beter te beleven in afgelegen streken, ver van hotelbuffetten en live bands.

Er is meer! Hoe moeten we die prachtige maanopkomsten of de sterrennachten beschrijven, merkbaar buiten de schijnwerpers. Eenmaal geobserveerd geeft het bladerdak van de hemel deze tegenstrijdige indruk van nabijheid en afgelegenheid; een aangeboren zaak van overweging voor ons eilandbewoners die tegelijk bezorgd en dankbaar zijn dat we ver van de rest van de wereld zijn.

Het is trouwens deze vervreemding die verklaart waarom de Mauritianen iedereen en alles uit een ander deel van de wereld vereren, of het nu toeristen zijn of ingevoerde goederen. Een vliegtuig of een schip blijft, in het diepe geheugen van de Mauritianen, een waarschijnlijkheid van verrassing en verwachting, een blijde gebeurtenis, een onderbreking van de routine. Deze afgelegen ligging geeft de Mauritiaanse bevolking dat aangeboren gevoel van gastvrijheid waar bezoekers zo vaak naar verwijzen.

Oorspronkelijk had de horeca een goede start, met een kwaliteit die meer door het bovenstaande dan door pure professionaliteit kan worden verklaard. Deze hotels die zo Mauritiaans waren, gedrenkt in de goedheid van de mensheid, waren aangenaam voor iedereen en hun hemelse omgeving maakte mooie tijdschriftcovers. Als de identiteit is vervaagd, hebben de normen de opwaartse spiraal gevolgd. De kwaliteit van de gastvrijheid is een voldoende verklaring voor de trouw van onze bezoekers.

De hele accommodatiesector is geëvolueerd en omvat nu ook kleinschaliger bedrijven. De meer hartelijke gasthuizen met diepere lokale kleuren bieden betrouwbare alternatieven. Wat betreft
villaverhuur
zijn ze altijd een zeer gewaardeerd type vakantie-accommodatie geweest door degenen die diep in de Mauritiaanse “art-de-vivre” willen doordringen en zijn nu een belangrijk onderdeel van het
vakantie-accommodatie in Mauritius
. Hun kwaliteitsnormen zijn vaak hoog genoeg om te wedijveren met hotels uit het midden- tot topsegment.

Vakantieverblijf in Mauritius

De regelmatige bezoekers verblijven niet langer in hotels en zij die de goedheid hebben geproefd van
villa’s huren
worden vaste klanten.
Vakantiehuizen
bieden de ideale mix met aan de ene kant: kwaliteit, betrouwbaarheid, professionaliteit en aan de andere kant: persoonlijke aandacht, spontane menselijke vriendelijkheid en vooral de mogelijkheid om stiekem op te gaan in het echte Mauritiaanse leven. Dit leven met een vleugje nonchalance, luchthartigheid maar waarschijnlijk niet genoeg, zonder frivool te zijn. Zelfs als ze op de proef worden gesteld, zoals overal, hebben traditionele morele waarden de overhand. Mauritianen hanteren vaak een ongebruikelijke aanpak die verbaast en geruststelt, maar die moet worden gerespecteerd.

Hier ligt het verschil, gevoed door een snufje trots, zo niet chauvinisme, scheppen wij er genoegen in te antwoorden “dit is Mauritius” aan degenen die ons vertellen wat of hoe we moeten doen.

Naar
een beter verblijf in Mauritius
te kiezen voor de weg van ontdekking in plaats van te proberen uw levensstijl op te leggen. Is dit tenslotte niet de bedoeling van reizen?